MATT RIDLEY: COMO FUNCIONA A INOVAÇÃO.

Quando você pensa sobre isso, o que aconteceu com a sociedade humana nos últimos 300 anos é bastante estranho. Depois de rodar junto com cavalos e veleiros, escravos e espadas, por milênios, de repente conseguimos motores a vapor e motores de busca, aviões e carros e eletricidade e computadores e mídias sociais e seqüências de DNA. Demos a nós mesmos uma máquina de movimento perpétua chamada inovação. Quanto mais inovamos, mais inovação se tornou possível. É, de longe, a maior história dos últimos três séculos – a principal causa do declínio da pobreza extrema para níveis sem precedentes , no entanto, sabemos curiosamente pouco sobre por que isso aconteceu, muito menos quando, onde e como pode ser feito para continuar. Certamente não começou como resultado de políticas deliberadas. Ainda hoje, além de jogar dinheiro com cientistas na esperança de que eles possam iniciar negócios e subsídios nas empresas na esperança de que eles possam entregar produtos, não temos muita idéia de como incentivar a inovação no nível político. Além disso, os economistas estão em uma confusão especial sobre inovação há muito tempo. A profissão de economista passou alguns séculos assumindo que os mercados tendem a se equilibrar, através da mão invisível. Daí John Stuart Mill e John Maynard Keynes e muito bem todos os demais assumiram que veríamos retornos decrescentes dominando o esforço humano. Mas, em vez disso, experimentamos retornos crescentes, acelerando a invenção. Como o autor David Warsh colocou em seu livro Knowledge and the Wealth of Nations (2006) há alguns anos, economistas obcecados com a mão invisível de Adam Smith, mas esqueceram sua fábrica de pinos, onde a especialização levou à inovação.

Agora, graças a pessoas como Paul Romer, vencedor do Prêmio Nobel, o centavo finalmente caiu: existe um número efetivamente infinito de maneiras de reorganizar os átomos e os bits do mundo em combinações úteis, e esse retorno pode aumentar para sempre. Ao mesmo tempo, as pessoas descobriram que as sociedades que mais inovam são as que têm mais liberdade para as pessoas trocarem idéias. Foi a liberdade, não a direção do Estado, que fez com que a Grã-Bretanha vitoriana e a Califórnia moderna fossem focos de inovação. Foi o dirigismo estatal que impediu a Rússia de Stalin, a China de Mao, o Zimbábue de Mugabe e, em menor grau, a União Européia de Jean-Claude Juncker de ser um viveiro semelhante. A necessidade não é a mãe da invenção. Ambição é. No meu novo livro Como a inovação funciona, argumento que o estado raramente merece o crédito por estimular a inovação, na saúde pública e em outros lugares: “Muito mais frequentemente invenções e descobertas surgem por acaso e troca de idéias e são empurradas, puxadas, moldadas, transformado e trazido à vida por pessoas que atuam como indivíduos, empresas, mercados e, sim, às vezes servidores públicos. Tentar fingir que o governo é o ator principal nesse processo, muito menos um com intencionalidade direcionada, é uma abordagem essencialmente criacionista de um fenômeno essencialmente evolutivo. ”

Em um ano marcado pelo colapso econômico e a pior pandemia de um século, é mais importante do que nunca que lembremos desta lição. De cima para baixo, organizações estatais do Partido Comunista Chinês à Organização Mundial de Saúde, Administração de Alimentos e Medicamentos e Saúde Pública da Inglaterra enganaram repetidamente o público e estrangularam a experimentação e a inovação tecnológica necessárias para reagir ao surto de COVID-19 ou abordar as conseqüências econômicas da pandemia.
Do teste, à cura, ao desenvolvimento de uma vacina, aos métodos criativos e práticos de distanciamento físico, a solução para as crises atuais é mais inovação, não menos. Isso significa mais liberdade, não menos.

REFERÊNCIAS

Human Progress, Artigo publicado em 20 de maio de 2020 por Matt Ridley, cientista, jornalista e empresário, além de membro do conselho da HumanProgress.org.

Artigo traduzido por: Erick Castelo Branco

Artigo original em inglês: https://humanprogress.org/article.php?p=2679

RECOMENDAÇÃO LITERÁRIA:

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